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女王的裙摆txt下载:章节目录 第614章 肮脏的话题

    今天的晚餐,霍金斯船长只邀请了自己的兄弟理查德,两人的长子及几位家族中的船长做陪北方来的贵族小姐伊莎贝尔·沃尔顿。在座的数位成年人,都很清楚地了解用餐礼节并也能自觉去遵行,用餐时的气氛也很愉悦。

    不过,对于约翰和布雷迪两个半大孩子来说,所谓的用餐礼节即有教养的表现却让他们俩感到非常痛苦。譬如不能用肉直接去蘸盐碟里的盐,不能把鼻涕擦在桌布上,不能用小刀剔牙等等礼节规定,就让他俩感到今天的这顿晚餐比服用一些药品还要难受。

    当两个半大孩子会在餐桌两侧无聊地看着大人们时,坐在餐桌顶端左侧的伊莎贝尔放下手中的刀叉,端起酒杯向在座的数位霍金斯家族成员敬着洒,“各位,你们都是优秀的船长,王国海外贸易的先行者,我作为一位北方来的贵族家族成员向你们表示我的感激?!?br />
    霍金斯船长举起酒杯,咧嘴笑着看向她,“小姐,我们作为生活在普利茅斯的商人,只有海外贸易才会让家族更为兴盛?!?br />
    其他人也都纷纷举起酒杯,在各自抿了口杯中的葡萄酒后,伊莎贝尔放下酒杯时回想起了一个问题。朝霍金斯船长瞥了眼,轻轻一笑,“船长,那两名冲撞我的水手,你是怎么处置的?”

    船长用方型餐布擦拭了一些嘴唇,看着她严肃地回答着,“小姐,既然你肯原谅他们,所以我想就不必把他们扔进海里以示惩罚了。不过,不杀他们不代表不会惩罚他们,我会做出扣罚6个星期的酬金的决定?!?br />
    “嗯,船长,这样的惩罚我很满意?!币辽炊懔说阃?,把玩着在普通人家甚至是贵族家庭内也很少见到的威尼斯玻璃酒杯,轻声说着,“船长,当时我听到两名水手说了一个名字,卡尼亚斯先生。这位先生是西班牙人吗?”

    霍金斯船长朝右侧的兄弟理查德瞥了眼,又转而冲伊莎贝尔笑着点点头,“是的,小姐?;艚鹚辜易宓拇?,大都是与葡萄牙的殖民地巴西进行贸易往来。不过,偶尔我们也会前往西班牙和西班牙的海外殖民地加纳利群岛做贸易。刚才您所说的卡尼亚斯先生,就是群岛上的一个种植园主?!?br />
    这时,船长的兄弟理查德接着介绍着,“伊莎贝小姐,加纳利群岛自从在上个世纪末变成了西班牙的殖民地后,岛上的土人柏柏尔族人就已被西班牙人全部杀光。现在,整个群岛就变成了西班牙人的农场,主要种植酿酒葡萄、甘蔗以及酝酿葡萄酒?!?br />
    伊莎贝尔安静地听着介绍,头脑中迅速回忆着加纳利群岛所处的位置及面积大小。当理查德停下来时,她又朝霍金船长看去,“船长,你认为与加纳利群岛的贸易可以获得多少财富?”

    霍金斯船长放下手中的餐刀,拿起酒杯喝了口葡萄酒。继而放下酒杯,注视着她,“小姐,也许你不太了解加纳利出产的葡萄酒。不过,我想你对蔗糖肯定很熟悉,毕竟蔗糖可是贵族、骑士和绅士们服用的药品?!?br />
    “医学不发达,把蔗糖当成药品来服用,也就是这几个世纪的事。当然,蔗糖在16世纪的利润的确非常高?!币辽炊底运尖庾?,又笑着看向船长,“船长,我知道蔗糖和加纳利葡萄酒可以为你和你的家族带来很多财富。只是,种植园内负责种植这些甘蔗和酿酒葡葡萄的劳力是从哪儿来的?船长,你很清楚吗?”

    “呃,种植园劳力…加纳利群岛…?”霍金斯船长的双眼努力的朝上翻了翻,回忆着自己知道的一些事。这时,忽地笑了起来又看向伊莎贝尔,“小姐,加那利群岛在非洲的西北海域内,西班牙人需要的劳力当然会去最近的非洲大陆去掠夺,也就是我们常说的黑色农奴?!?br />
    伊莎贝尔见船长的思维已经跟上的自己的思维进度了,便不慌不忙地说了一通诱导性的语言,“船长,那么,西班牙人去非洲大陆掠夺这些黑奴隶时需要用掉一定的成本吗?或者说,西班牙人根本不需要付出成本?”

    在座的霍金斯船长有着卓越的领导才能,而他的兄弟理查德却更精于算计商业贸易的核心——利润,其他几位家族中的船长,也更懂得出海航行一次需要他们付出什么及多少,才会得到什么的贸易原则。

    她的话一出口,立即让在场的数位家族成员陷入了思考中。当餐厅内出现有鲜有的安静时,两个长子约翰·霍金斯和他的堂弟布雷迪却开始有些不能忍受这种安静了?!芭尽痹己彩种型媾诺牟偷兜粼诹瞬妥郎?,约翰连忙朝父亲及几位家族成员看去,他发现没有人注意到自己的小动作。

    理查德第一个想通这个问题,摇着头用不敢相信的眼神注视着坐在他对面的贵族小姐,“小姐,您说的是…奴隶贸易?!带领船队去非洲抓捕黑奴,再把奴隶卖给西班牙人或是葡萄牙人?!”

    从15世纪、16世纪的海外贸易规模来看,奴隶贸易是一项只要成功出售一个黑奴就可以获得超过1倍以上的利润,出售得越多就赚得越多的贸易类型。至于“商品”在运输途中造成的损耗,是海外贸易商人完成可以承受的。

    从内心来说,接受到大学高等教育的伊莎贝尔是无比强烈反对奴隶贸易的??墒?,她又不得不接受史上最血腥的人口贸易的事实及最黑暗的那部分历史。假使她现在不提出这种贸易类型,霍金斯家族成员迟早也会介入到奴隶贸易中大发横财。

    伊莎贝尔心情有些沉重,却仍旧冲理查德礼貌地笑了笑,“先生,目前西班牙人和葡萄牙人有着广大的海外殖民地,他们的种植园需要大量的奴隶为他们不分日夜地工作。所以,我认为他们的种植园主更喜欢你们去和他们做奴隶贸易?!?br />
    霍金斯船长不动声色地喝着加纳利葡萄酒,沉稳地看了她一眼,“小姐,奴隶贸易可以带来多少财富?”( 盎格鲁玫瑰 //www.600091.com.cn/read/9/9915/ )

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